Boer legacies in Southern Angola (1)

Old Boer cemetery in Humpata (Huíla). Photo © Ruy Llera Blanes, November 2020.

This old cemetery is located in the area of Roival in Humpata, a few kilometers southwest of the city of Lubango (Huíla). Most of the funerary plaques have disappeared, and, despite its high historical archaeological value, the cemetery is in a state of neglect. It is a cemetery belonging to the Boers, former settlers of South African origin, descendants of the first Dutch settlers in South Africa who undertook an exodus to the north (known as the Trek), looking for land to set up their farms. They arrived in Humpata in 1881, where they remained until the 1930-40s – when there was a new generalized exodus from the community towards other regions.

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Legados Bóer no Sul de Angola (1)

Antigo cemitério bóer na Humpata (Huíla). Foto © Ruy Llera Blanes, Novembro de 2020.

Este antigo cemitério encontra-se localizado na zona do Roival, Humpata, poucos quilómetros a sudoeste da cidade do Lubango (Huíla). A maioria das placas funerárias desapareceu, e, apesar do seu elevado valor histórico arqueológico, o cemitério encontra-se em estado de abandono. Trata-se de um cemitério pertencente aos bóeres, antigos colonos de origem sul-africana, descendentes dos primeiros colonos holandeses na África do Sul que empreenderam um êxodo para norte (o chamado Trek), à procura de terras para instalar as suas fazendas. Chegaram à Humpata em 1881, onde permaneceram até à década de 1930-40 – altura em que se verificou um novo êxodo generalizado da comunidade para outras regiões.

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Sand rivers

Sand river in Taka, Gambos (Huíla). Photo © Ruy Llera Blanes, November 2020.

The landscapes of southern Angola are populated by sandy rivers like this one. On the surface, one would say that they are remnants from ancient rivers once filled with water and life. However, not everything is as it seems. In the rainy season, they overflow with water, not only on the surface but also underground. This underground water often remains during the dry season, while the surface dries, and has traditionally served as an alternative source of water for local communities. In the province of Namibe, where annual rainfall is minimal or non-existent, groundwater from rivers that are born in Huíla’s mountain ranges is, in this respect, fundamental.

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Rios de areia

Rio de areia na zona da Taka, Gambos (Huíla). Foto © Ruy Llera Blanes, Novembro 2020.

As paisagens do Sul de Angola estão povoadas de rios de areia como este. À superfície, dir-se-ia que são fósseis de antigos rios outrora cheios de água e vida. No entanto, nem tudo é o que parece. No tempo da chuva, transbordam com água, não só à superfície mas também a nível subterrâneo. Esse lençol frequentemente permanece durante o tempo seco, à medida que a superfície seca, e serviu tradicionalmente como fonte alternativa de água para as comunidades locais. Na província do Namibe, onde a precipitação anual é mínima ou inexistente, a água subterrânea oriunda dos rios que nascem nas serras da Huíla é, neste contexto, fundamental.

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Documentary: Feast of the Sacred Ox (1978), by Ruy Duarte de Carvalho

1979, 42 min, 16mm, copy from DVD.
From “RDC Virtual” (Vimeo) collection

Ruy Duarte de Carvalho (1941-2010) was one of the great anthropologists and ethnographers of southern Angola, having published extensively (and experimentally) on the ways of life of transhumant pastors in Huíla and Namibe. This documentary on the rituals surrounding oxen among Nyaneka-Humbe is an example of this.

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Documentário: Festa do Boi Sagrado (1978), por Ruy Duarte de Carvalho

1979, 42 min, 16mm, cópia a partir de DVD.
Da coleção “RDC Virtual” (Vimeo)

Ruy Duarte de Carvalho (1941-2010) foi um dos grandes antropólogos e etnógrafos do Sul de Angola, tendo publicado extensivamente (e experimentalmente) sobre os modos de vida dos pastores transumantes da Huíla e do Namibe. Este documentário sobre os rituais em torno dos bois entre os Nyaneka-Humbe é disso exemplo.

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Recolhendo água na Huíla

Cisterna-calçadão, Chiange (Gambos, Huíla). Foto © Ruy Llera Blanes, Novembro 2020.

Estas cisternas de aspecto futurista localizam-se num kimbo (povoamento comunal) à saída da aldeia de Chiange, centro administrativo da região de Gambos, na Huíla. Esta é uma das regiões da província mais gravemente afectadas pela seca, e a administração local e várias ONGs estão a lutar para encontrar soluções para que as comunidades locais possam obter água para a sua pastóricia e agricultura.

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Collecting water in Huíla

Cisterna-calçadão, Chiange (Gambos, Huíla). Photo © Ruy Llera Blanes, November 2020.

These futuristic-looking cisterns are located in a kimbo (communal settlement) outside the village of Chiange, administrative center of the region of Gambos, in Huíla. This is one of the regions in Huíla province that are most severely affected by the drought, and the local administration and NGOs are struggling to find solutions so that the local communities can obtain water for their herding and agriculture.

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