On garbage, plastic, and drought in Angola

Plastic bags in Matala (Huíla). Photo © Ruy Llera Blanes, October 2020.

Landscapes like the ones in the photo above – taken near a market in the commune of Matala (Huíla) – are, unfortunately, recurrent in the Angolan countryside, especially around commercial activities such as markets and sales. From this perspective, the problem of garbage and waste, both in Angola and in the world context, is not exclusive to urban landscapes, but increasingly a phenomenon that intersects all types of landscapes. This is the case, for instance, of pollution caused by plastics and micro-plastics in local ecosystems, or even in the local food chain of animals such as goats.

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Sobre lixo, plásticos e seca em Angola

Sacos de plástico na Matala (Huíla). Foto © Ruy Llera Blanes, Outubro de 2020.

Paisagens como as da foto acima – tirada perto de um mercado na comuna da Matala (Huíla) – são, infelizmente, recorrentes na paisagem rural angolana, sobretudo em redor de atividades comerciais como mercados e vendas. Neste contexto, o problema do lixo e dos resíduos, tanto em Angola como no contexto mundial, não é exclusivo das cidades, mas cada vez mais um fenómeno que atravessa todo o tipo de paisagens. Por exemplo, no que diz respeito à poluição causada pelos plásticos e microplásticos nos ecosistemas locais, ou até mesmo na cadeia alimentária local de animais tais como a espécie caprina.

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A new exodus: drought refugees

Empty kimbo. Oncocua, Curoca (Cunene). Photo © Ruy Llera Blanes, June 2021.

The photo above is of a kimbo (family settlement) near the village of Oncocua (Curoca, Huíla). This kimbo, belonging to the soba Batista, is not uninhabited, however several of its youth have moved to other places in search of work in the fields or in the agro-industry to survive. In this context, soba Batista’s kimbo is one of several in Cunene province that are suffering from a new exodus caused by the drought. While some seek the Calueque area, where several agro-industrial fazendas are located, others seek to cross the border with Namibia, looking for work or trade opportunities. Many kimbos across Cunene are completely empty and abandoned.

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Novos êxodos: os refugiados da seca

Kimbo vazio. Oncocua, Curoca (Cunene). Foto © Ruy Llera Blanes, Junho de 2021.

A foto acima é de um kimbo perto da sede de Oncocua (Curoca, Huíla). Este kimbo do soba Batista não está desabitado, no entanto vários dos seus jovens deslocaram-se para outras paragens à procura de trabalho nas lavras ou na agro-indústria para sobreviver. Neste contexto, o kimbo do soba Batista é um dos vários na província do Cunene que estão a sofrer com o êxodo provocado pela seca. Enquanto que alguns procuram a zona do Calueque, onde se encontram várias fazendas, outros procuram atravessar a fronteira com a Namíbia, à procura de trabalho ou oportunidades de comércio. Muitos kimbos pelo Cunene fora estão completamente vazios e abandonados.

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